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L’oubli : Qu’est-ce qui est normal et qu’est-ce qui ne l’est pas?

Women hugging

Il nous est tous déjà arrivé d’oublier quelque chose que nous pensions impossible à oublier, puis nous avons commencé à nous inquiéter d’être atteints de démence. Mais n’oubliez pas que le vieillissement s’accompagne de toutes sortes de nouveaux maux, douleurs, sensations et expériences, y compris l’oubli. Tant que ce que vous vivez n’est pas extrême ou persistant, votre oubli n’est probablement pas un indicateur de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre maladie affectant la mémoire1.

Selon la Harvard Medical School2, les problèmes de mémoire normaux appartiennent à sept catégories :

  1. Fugacité : Oubli de faits ou d’événements au fil du temps.

  2. Distraction : Oubli causé par un manque d’attention ou l’oubli d’effectuer une tâche à un moment particulier.

  3. Blocage : Incapacité temporaire de récupérer un souvenir, comme le nom d’une personne.

  4. Erreur d’attribution : Se souvenir de quelque chose, mais rater un détail essentiel comme l’heure ou le lieu; ou penser que vous avez eu une pensée ou une idée originale alors qu’en fait elle vient de quelqu’un d’autre.

  5. Suggestibilité : Lorsque les informations que vous avez apprises sur une expérience deviennent une partie de votre souvenir de l’incident.

  6. Biais : Lorsque vos préjugés personnels influencent votre mémoire d’un souvenir.

  7. Persistance : Incapacité à oublier les souvenirs traumatisants.

Il est important de noter que les problèmes de mémoire peuvent également être causés par le stress et l’anxiété, le manque de sommeil, certains médicaments (y compris les tranquillisants, les antidépresseurs et certains médicaments pour la tension artérielle), une consommation excessive d’alcool, une thyroïde peu active et d’autres problèmes de santé, ainsi que la dépression3.

Quand devriez-vous vous inquiéter?

Si vous ou un de vos proches souffrez d’un oubli qui devient progressivement plus persistant et plus grave, et qui commence à affecter le fonctionnement quotidien, cela pourrait indiquer un problème grave. Se perdre dans des endroits familiers, oublier fréquemment des choses qu’on vous a racontées, répéter des histoires et poser des questions répétitives sont autant de signes que quelque chose de plus grave est en train de se passer4. Vous devriez en parler à votre médecin de famille si vous avez des craintes concernant votre santé et votre mémoire, mais surtout si vous remarquez des problèmes de ce genre chez vous ou chez un proche.

Il est extrêmement important d’obtenir un diagnostic rapide, car, bien que la maladie d’Alzheimer ne soit pas encore guérissable, il existe des traitements pour gérer les symptômes et des ressources pour aider les patients et leurs familles à faire face aux réalités de la maladie. En outre, si vos problèmes de mémoire sont causés par un élément qui peut être corrigé, comme changer de médicament ou chercher une thérapie pour le stress ou la dépression, vous pouvez cesser de vous inquiéter et commencer à traiter la cause.

Il est facile de tirer les pires conclusions possibles, mais une visite chez votre médecin vous rassurera et vous permettra d’obtenir le meilleur résultat possible, quel que soit le diagnostic. Consultez le site Web de l’association Alzheimer pour obtenir des conseils sur ce à quoi vous devez vous attendre lorsque vous consultez votre médecin pour des questions de mémoire, sur les questions que vous devez poser et sur les informations que vous devez apporter avec vous.  Pour obtenir plus de renseignements sur la façon d’évaluer ce qui se passe avec vous ou un proche, et sur la façon d’entamer la conversation avec une personne atteinte de problèmes de mémoire, cliquez ici.

SOURCES

1,2  https://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/forgetfulness-7-types-of-normal-memory-problems

https://www.health.harvard.edu/blog/7-common-causes-of-forgetfulness-201302225923

https://www.rush.edu/health-wellness/discover-health/worrying-about-memory-loss

417951E FR 05/20

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